Wat zou jij doen als je je huis moest verlaten?

Nou, helaas weten Fijiërs het antwoord...

Bijna iedereen kent Fiji, met prachtige stranden en toeristische attracties. Witte, lange stranden, turquoise wateren, palmbomen…

Fiji is een land en archipel in de Stille Zuidzee. Het omringt de Koro-zee ongeveer 2100 km ten noorden van Auckland, Nieuw-Zeeland. De archipel bestaat uit zo'n 300 eilanden en 540 eilandjes verspreid over ongeveer 1.000.000 vierkante mijl. Ongeveer 100 van de 300 eilanden zijn bewoond.

https://www.britannica.com/place/Fiji-republic-Pacific-Ocean


De laatste tijd staat Fiji, behalve dat het een hemel is, ook bekend om iets anders, de dreiging van stijgend zeewater.

Omdat het een archipel is, wordt Fiji elk jaar bedreigd met zinken.



De realiteit slaat hard toe, de temperatuur op aarde stijgt, maar de effecten van klimaatverandering zijn in sommige delen van de wereld meer voelbaar. Hoewel Fiji minder dan 1% van de CO2-uitstoot van de wereld produceert, zijn de krachtigste effecten op dit land. Terwijl Australië bijvoorbeeld 15 ton CO2 per hoofd van de bevolking uitstoot, een van de grootste uitstoot per hoofd van de bevolking ter wereld, stoot Fiji slechts 1,95 ton per hoofd van de bevolking uit.


Toch is Fiji niet de enige zinkende stad, de andere zijn Jakarta, Amsterdam, Lagos, Venetië, Alexandrië, Kiribati, Ho Chi Minh-stad, Bangkok, Frans-Polynesië, Charleston, Miami, New Orleans, Salomonseilanden, Dhaka, Maldiven, Houston, Tuvalu en Rotterdam. Naarmate de CO2-uitstoot en de klimaatverandering toenemen, zal ook het aantal van deze steden toenemen.


De reden voor de zeespiegelstijging

Het antwoord is niet moeilijk. We lopen er al jaren tegenaan.

Verandering van de zeespiegel wordt aangedreven door een verscheidenheid aan mechanismen die op verschillende ruimtelijke en temporele schalen werken. De stijging van de zeespiegel is te wijten aan de thermische uitzetting van de oceaan terwijl deze opwarmt, en de toegenomen watermassa in de oceaan als gevolg van smeltend ijs van berggletsjers en de Antarctische en Groenlandse ijskappen.


Omdat menselijke activiteiten het milieu blijven bedreigen, worden eilanden steeds kwetsbaarder voor de gevolgen van klimaatverandering. Bij het verbranden van fossiele brandstoffen komt koolstofdioxide vrij, een broeikasgas dat warmte vasthoudt in de atmosfeer. Naarmate de mondiale oppervlaktetemperaturen stijgen, smelten de gletsjers en ijskappen van de planeet, waardoor de zeespiegel stijgt.


De omvang van de stijging zal sterk afhangen van de snelheid van de toekomstige uitstoot van kooldioxide en de toekomstige opwarming van de aarde, en de snelheid kan in toenemende mate afhangen van de snelheid van het smelten van gletsjers en ijskappen.


In 2013 brachten de Verenigde Naties een ingrijpend rapport uit waarin werd voorspeld dat de zeespiegel zonder grote emissiereducties tegen 2100 met 1,5 tot 3 voet zou kunnen stijgen. En volgens de National Aeronautics and Space Administration zou tussen 1900 en 2018 de wereldwijde gemiddelde zeespiegel niveau steeg met 16-21 cm.


NASA heeft het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering AR6 Sea Level Projection Tool gelanceerd om projecties van toekomstige zeespiegelstijging wereldwijd van 2020 tot 2150 in kaart te brengen, afhankelijk van toekomstige emissiescenario's.

https://sealevel.nasa.gov/data_tools/17


Het was niet scherp en plotseling, in jaren is de zeespiegel gestegen en de meeste mensen wilden het niet zien.


Laten we eens kijken naar verdere scenario's. Wat gebeurt er als de zeespiegel stijgt?

IJskappen smelten, Arctisch zee-ijs ontdooit, watervoorraden staan onder druk, hittegolven en zware regenval intensiveren, koraalriffen verdwijnen, zeedieren en andere dieren migreren naar de polen en sterven zelfs uit. Erosie beschadigt voedsel, de voedselvoorziening komt in gevaar en hongersnood. Zeewater overstroomt de zoetwatervijvers.


Mensen moeten hun huizen verlaten, de bevolking is kwetsbaar voor ontheemding, ziekte en levens. Die mensen worden klimaatvluchtelingen of vergeten mensen genoemd, en de steden als spooksteden.



Stijgende zeespiegels hebben geleid tot de erosie van de kustgebieden van Fiji, en het binnendringen van zout water heeft landbouwgrond vernietigd en de bewoners gedwongen naar veiliger grond te verhuizen. Vunidogoloa is er een van. Het was het eerste Fijische dorp dat de gevolgen van klimaatverandering ervoer. Het dorp bestond uit 26 huizen waar 32 families woonden. Het dorp werd vervangen door hun nieuwe thuis Kenani.

Hoewel Canberra en Brasilia aantonen dat het verhuizen van een grote populatie mogelijk is, stellen experts dat verhuizen geen permanente oplossing is die de grondoorzaken van het probleem niet aanpakt.

Om de calamiteit van de stijgende zeespiegel te voorkomen, zijn er volgens regeringen enkele zogenaamde oplossingen. Een daarvan is het herontwerpen van kustlijnen door grotere golven te genereren, op sommige plaatsen sedimentlagen toe te voegen of naar hogere locaties te verhuizen. Toch is verhuizing moeilijk met aanzienlijke economische, sociale en psychologische gevolgen voor mensen.


De stijgende zeespiegel in Fiji is slechts een voorbeeld van klimaatverandering. Het treft niet slechts één of meerdere landen of regio's. De impact zal zich verspreiden en verspreidt zich nu al over de hele wereld. Omdat we met tegenzin of niet in een globale wereld leven, zijn we afhankelijk van elkaar. Experts zijn van mening dat klimaatverandering een grotere impact zal hebben, tenzij de wereldgemeenschap serieus in actie komt tegen vervuiling, overmatige ontwikkeling van natuurlijke omgevingen en overmatig gebruik van natuurlijke hulpbronnen.



Zoals eerder vermeld is Fiji slechts een voorbeeld, het was niet de eerste en zal ook niet de laatste zijn. Elke actie die we doen, heeft invloed op elkaar. We kunnen ons bewust worden van de aarde voordat het te laat is. Stel deze vraag: Ik geef om de aarde, jij ook?